Côte d’Ivoire – l’ONU met à nu les réseaux criminels des anciens chefs rebelles dans l’armée

frci-ADO-1Un rapport de l’Onu met en cause des chefs de l’armée ivoirienne

ABIDJAN (Reuters) – D’anciens chefs rebelles ivoiriens intégrés dans l’armée nationale après l’arrivée au pouvoir du président Alassane Ouattara profitent aujourd’hui de leurs fonctions pour contrôler des trafics illicites en tout genre portant sur des millions de dollars, affirment des experts des Nations unies.

Dans un rapport que Reuters a pu consulter vendredi, ces experts mettent en cause certains chefs militaires, issus de l’ex-mouvement rebelle des Forces nouvelles et qui ont rejoint l’armée après la victoire d’Alassane Ouattara sur son rival Laurent Gbagbo en avril 2011, à l’issue d’une courte guerre civile.

Ces hommes occupent aujourd’hui des postes-clés au sein des Forces républicaines de Côte d’Ivoire (FRCI), l’armée nationale.

« L’administration ivoirienne a progressivement intégré d’anciens commandants rebelles dans les forces armées nationales sans que ceux-ci aient abandonné leurs activités économiques et leurs méthodes de prédateurs et de chefs de guerre », disent les experts de l’Onu.

Ils ont étendu leur « réseau militaro-économique » sur tout le pays pour se livrer à de fructueux trafics, ajoute le rapport qui cite les noms d’Ouattara Issiaka, alias « Wattao », Hervé Touré, alias « Vetcho », Koné Zakaria, Chérif Ousmane et Martin Kouakou Fofié.

Kouakou Fofié fait l’objet de sanctions de l’Onu depuis 2006 (gel des avoirs à l’étranger et interdiction de voyager).

Aucun responsable ivoirien n’a pu être joint vendredi pour commenter ce rapport.

Le document affirme que les anciens combattants rebelles maintiennent leur contrôle sur les mines de diamants et l’industrie artisanale de l’or. D’ex-membres des Forces nouvelles travaillent dans des exploitations forestières illégales dans la région de Bouaké, leur ancien bastion, et font la contrebande du précieux bois de teck.

Des camions de l’armée ont été utilisés pour exporter clandestinement vers les pays voisins, surtout le Ghana, du cacao, dont la Côte d’Ivoire est le premier pays producteur au monde.

« Les autorités ivoiriennes estiment que pour la saison 2011-2012, la contrebande de cacao a atteint 152.000 tonnes, ce qui représente pour les finances du pays une perte de 76 millions de dollars », précise le rapport.

Dans la vie quotidienne, les civils sont parfois contraints de payer pour franchir les postes de contrôle de l’armée ou de la police, et peuvent même être soumis à un système d’impôt forcé, ajoutent les experts.

Joe Bavier, Guy Kerivel pour le service français

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Ivory Coast ex-rebels use army posts for criminal network – U.N.
Fri, Apr 26

By Joe Bavier

ABIDJAN (Reuters) – Former rebels in Ivory Coast who helped bring President Alassane Ouattara to power have used new positions in the army to expand a criminal network worth millions of dollars across the West African nation, United Nations experts said in a report.

The zone commanders’ criminal empire, the experts said in the report seen by Reuters on Friday, is responsible for smuggling across a number of sectors and extortion on a massive scale.

The world’s top cocoa grower is emerging from a decade of political turmoil that ended in a brief post-election civil war in 2011 sparked by then-president Laurent Gbagbo’s refusal to accept his defeat by Ouattara in elections in late 2010.

French and United Nations-backed northern rebels, known as the Forces Nouvelles, arrested Gbagbo in April 2011, drawing large-scale fighting to a close.

The rebellion’s primary leaders, or zone commanders, now hold strategic command posts in the government army, the FRCI.

« The current Ivorian administration has progressively integrated former zone commanders into the national armed forces without the commanders having abandoned their warlord-style predatory economic activities, » the experts said.

The Forces Nouvelles leadership regularly faced accusations of grave human rights abuses and rampant criminal activity after seizing the northern half of the country in 2002.

However, the report by the experts’ panel, which is charged with monitoring a U.N.-imposed weapons embargo, said the zone commanders had used their new positions to establish a « military-economic network » that now spans the entire country.

According to the report, the network is controlled by Ouattara Issiaka, known as Wattao, Herve Toure, alias Vetcho, Kone Zakaria, Cherif Ousmane, and Martin Kouakou Fofie.

Kouakou Fofie has been subject to a U.N. travel ban and asset freeze since 2006.

Ivorian officials were not immediately available to react to the report’s findings.

SMUGGLING AND EXTORTION

Using their former rebel fighters, the former rebels have maintained control of Ivory Coast’s artisanal gold industry and diamond mines. The country is currently under a Kimberley Process-imposed ban on diamond exports.

Ex-Forces Nouvelles fighters worked in illegal timber companies based in the rebels’ former stronghold Bouake that chopped down and smuggled abroad teak, a rare and valuable tropical hardwood, the report said.

The panel found that military trucks had been used to export convoys of cocoa being smuggled into neighbouring countries, primarily Ghana.

« The Ivorian authorities estimate that, for the 2011/12 season, contraband cocoa reached 152,000 tonnes, resulting in…a loss of $76 million (49 million pounds) in fiscal revenue for the government, » the report stated.

The zone commanders earned millions of dollars from bribes paid at military and police checkpoints across the country and from an illegal, parallel taxation system, the experts said.

Around 3,000 people died in the 2011 conflict in Ivory Coast, with grave human rights violations committed by both sides.

Gbagbo is awaiting trial before the International Criminal Court accused of crimes against humanity. His wife, Simone, is also wanted by the court on similar charges.

(Reporting By Joe Bavier; Editing by Michael Roddy)

Source:connectionivoirienne.net

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